Das Alpaka zählt, ebenso wie das Lama, zur Familie der Kamele und zur Gattung der Neuweltkameliden. Sie wurden vor 5000 -7000 Jahren in den Südamerikanischen Anden, (Peru,Chile,Bolivien und Argentinien) von den Inkas, aus den Guanakos und nach neusten genetischen Erkenntnissen auch aus den Vikunyas gezüchtet. In Europa wurden die Tiere zuerst in Zoos und später von Privatpersonen  als Hobbytiere gehalten. Die Haltung dieser Tiere gewinnt Jahr für Jahr an Popularität.

Alpakas sind Schwielensohler und laufen auf zwei Ledersohlen. Wie alle Kameliden kauen sie ihre Nahrung wieder, besitzen  aber zu normalen Wiederkäuern nur einen dreigeteilten Magen.

Als Faserlieferant gezüchtet besitzt das Alpaka eine sehr feine Faser, die zu den edelsten Naturfasern zählt. Sie ist für ihre Weichheit, Feinheit und für einen herrlichen Glanz bekannt. Es kommen über 20 natürliche Farben vor. Die Farbpalette reicht von schwarz über braun und grau, bis zu einem reinen weiss. Es kommen auch gescheckte Tiere vor.
Inzwischen erfreut sich Kleidung aus Alpakawolle auch bei uns wachsender Beliebtheit und die Nachfrage nach dieser wertvollen Faser steigt von Jahr zu Jahr. Dank der guten termischen Beschaffenheit eignen sich die hergestellten Textilien sowohl für warme wie kalte Witterung. Alpakatextilien sind bequem zu tragen, unverwüstlich und Natur pur.

Alpakas sind freundliche, robuste und anspruchslose Tiere mit einer Lebenserwarung von über 20 Jahren. Erwachsene Tiere wiegen zwischen 45 - 75 kg und haben eine Schulterhöhe von ca. 90 cm. Neugeborene Alpakas wiegen ca. 6.5 kg. Sie werden nach ca. 11.5 MonatenTragzeit geboren. Die Geburt verläuft normalerweise problemlos am Tag und ohne fremde Hilfe. Einlingsgeburten sind die Regel. 

 

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Alpakas kommunizieren untereinander durch ihre Haltung, Bewegungen des Schwanzes und der Ohren, sowie durch sanftes Brummen, das sehr gut zu ihrem sanftmütigen Charakter passt. Man unterscheidet zwei Typen:Das Huacaya und das Suri Alpaka. Beide sind gleich in Grösse und Gestalt. Ihr Unterschied liegt in der Beschaffenheit der Faserstruktur. Das Huacaya Alpaka hat ein dickes, fülliges Vlies mit feiner Kräuselung.(Crimp) Es sollte an Kopf und Beinen stark behaart sein.

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   Huacaya                                                     Suri                                                               


Alpakas haben grosse schwarze Augen mit einer besonders ausdrucksstarken Ausstrahlung. Alpakas können spucken. Allerdings nutzen sie diese Waffe der Verteidigung äusserst selten. Am häufigsten kann man dieses Verhalten bei Futterneid der Tiere untereinander beobachten.

Alpakas sind intelligent, gutmütig, freundlich, verspielt, sauber, anspruchslos, robust, preiswert im Unterhalt und problemlos zu transportieren.